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Jake Paul pretende derrubar o mundo do capital de risco com o Anti Fund

Durante cada boom econômico, há investidores em startups que aparecem de novos cantos. Alguns se agitam; outros ganham o respeito da velha guarda com o tempo.

Jake Paul ficaria feliz de estar no último campo. Então, novamente, o jovem de 24 anos não se tornou uma estrela da mídia social por ser convencional. Não é de se admirar que Paul agora esteja entrando no capital de risco com uma empresa que tem a marca Anti Fund. Recém-formado com o empreendedor em série Geoffrey Woo, o empreendimento é tradicional em alguns aspectos, mas tem um ponto de vista decididamente diferente, dizem os dois.

Alguns dos princípios básicos: O Anti Fund não é um pool discreto de capital, mas, em vez disso, usa a plataforma Rolling Funds da AngelList, que permite aos investidores levantar dinheiro por meio de uma assinatura trimestral de patrocinadores interessados. Entre aqueles que já comprometeram capital estão Marc Andreessen e Chris Dixon, da Andreessen Horowitz.

Por que escolher um fundo circulante em vez de um fundo tradicional? Por um lado, Paul e Woo foram atraídos para a estrutura da Regra 506 (c), que permite que os emissores solicitem amplamente e geralmente anunciem uma oferta. Como a Anti Fund planeja se concentrar principalmente em marcas focadas no consumidor e plataformas de criadores de próxima geração em particular, “queremos ser capazes de promover e anunciar nosso fundo”, diz Woo, que mais recentemente fundou uma empresa de alimentos e bebidas baseada em nutrição e no início de sua carreira vendeu uma empresa para a Groupon.

Paul também quer garantir que seus fãs possam se envolver, se quiserem. “Tenho seguidores por diferentes motivos e eles querem se envolver no que estou fazendo. Se eles estão envolvidos em nosso fundo, então são mais pessoas torcendo para que nós e as empresas de nosso portfólio ganhemos. Quase criamos esse exército que está empurrando todas essas empresas para a frente. ”

A Anti Fund planeja assinar cheques entre US $ 100.000 e US $ 1 milhão para uma ou duas startups a cada trimestre. A meta, diz Paul, é ser o “maior fundo circulante do AngelList”, investindo “cerca de US $ 10 milhões a US $ 20 milhões por ano”.

O Anti Fund é apenas o mais novo esforço vindo do mundo dos influenciadores da mídia social. Conforme informamos no início deste mês, a empresa de gerenciamento de outra estrela do YouTube, MrBeast, mergulhou no mundo do capital de risco com um fundo de US $ 20 milhões que reuniu com compromissos de criadores de mídia social. Dispo, um aplicativo de compartilhamento de fotos cofundado pela estrela do YouTube David Dobrik, também atraiu ampla atenção e financiamento no início deste ano. Não por último, uma nova startup chamada Creative Juice acaba de levantar fundos para fornecer financiamento com base em ações aos criadores do YouTube. MrBeast, cujo nome verdadeiro é Jimmy Donaldson, está entre seus investidores.

“Acho que muitos criadores com uma riqueza recém-descoberta – muitos YouTubers ou modelos do Instagram – não sabem necessariamente o que fazer com seu dinheiro”, diz Paul, que já diversificou para o boxe, fazendo sua estreia profissional no ano passado. “Estou tentando mostrar o caminho.”

Nem Paul nem Woo são novos em investimentos em startups. Woo investiu em cerca de 20 startups por conta própria, incluindo o Paribus, um widget de e-mail que economizou dinheiro dos consumidores e foi adquirido pela Capital One. Paul, enquanto isso, foi cofundador de outra empresa de pequeno empreendimento chamada TGZ Capital, que ele diz ter participado de rodadas de financiamento de 15 startups.

Uma delas é a Quip, uma empresa de higiene bucal de sete anos que arrecadou US $ 62 milhões em financiamento, de acordo com a Crunchbase. Outra empresa apoiada por Paul é o Triller, um aplicativo de vídeo social que brevemente se tornou o aplicativo gratuito mais baixado na App Store no verão passado, quando o maior rival TikTok enfrentava um futuro incerto nos Estados Unidos

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Desde então, Triller perdeu tanto ímpeto que falar em abrir o capital por meio de um veículo de aquisição de propósito especial ainda não levou a um empate, seis meses depois que a empresa supostamente começou a explorar a possibilidade. Ainda assim, como parte interessada, Paul está mantendo isso nas manchetes, incluindo o fornecimento de direitos exclusivos para transmitir uma luta de boxe pay-per-view entre ele mesmo com o ex-lutador de MMA Ben Asken em 17 de abril.

Curiosamente, é porque Paul se mudou de LA para Miami para treinar para a luta que ele conheceu Woo, um californiano que visitou Miami em janeiro passado para o que deveria ser uma viagem de fim de semana e acabou ficando. Os dois dizem que se deram bem em um evento de tecnologia e, depois de estabelecerem que tinham amigos em comum, conectaram-se sobre seu interesse em nutrição de desempenho, com Paul investindo na mais nova empresa de Woo, a HVMN.

No mês passado, eles decidiram fazer parceria no Anti Fund também.

Levará tempo para aprender se os dois terão sucesso como parceiros de negócios. Certamente, ambos têm uma forte ética de trabalho. Woo abriu três empresas desde que se formou em Stanford em ciência da computação. Embora Paul ganhe o que parece uma quantia excessiva de dinheiro para criar vídeos no YouTube, ele criou milhares deles a fim de acumular seus mais de 20 milhões de seguidores.

Também está claro que, assim como em sua carreira nas redes sociais, Paul está levando o boxe a sério. Durante sua luta mais recente, em novembro, ele nocauteou o ex-jogador da NBA Nate Robinson no segundo turno. Sua primeira luta de boxe, contra o colega YouTuber AnEsonGib, em janeiro do ano passado, também terminou em nocaute com apenas 2 minutos e 18 segundos de luta.

Muitos atletas profissionais veem as lutas como meras acrobacias, devido às famosas travessuras feitas para o vídeo de Paul, de um casamento de curta duração a desconsiderar as preocupações dos vizinhos em West Hollywood, a ser acusado pela polícia em junho passado por invasão criminosa e montagem ilegal relacionado com o saque de um shopping do Arizona.

Um risco óbvio é que os melhores negociadores do mundo vejam o Antifundo como uma manobra também, ou então que algo que Paul diga ou faça irá irritar as penas. Como os observadores da indústria sabem, a empolgação dos investidores com a Dispo de Dobrik se dissipou rapidamente depois que o Business Insider detalhou várias acusações de má conduta contra membros do esquadrão online de Dobrik, incluindo uma acusação de estupro contra um dos amigos de Dobrik que supostamente ocorreu durante uma gravação de vídeo.

Paul, que concluiu o ensino médio online para seguir a carreira de influenciador, está bem ciente do escândalo Dobrik. É porque ele cresceu bem à vista, na verdade, que ele não está preocupado com algo de seu passado que ameace seu futuro.

“É definitivamente [risky to be in my position]. Sua vida é mostrada quando você escolhe ser uma celebridade e, especificamente, um vlogger. Mas, como vivi online, todo mundo já viu de tudo ”, diz ele.

Ele também acha que “VCs e pessoas no mundo dos negócios entendem cada vez mais como trabalhar” com influenciadores e outras celebridades que têm muitos seguidores e os estão trazendo junto com o desenvolvimento de suas carreiras. “No final das contas”, diz ele sobre os parceiros de negócios, “se alguém é uma boa pessoa e você tem um relacionamento estabelecido com ele, isso é o que realmente importa”.

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