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Grupos de consumidores e especialistas em desenvolvimento infantil pedem ao Facebook que elimine o plano ‘Instagram para crianças’

Uma coalizão de 35 grupos de defesa do consumidor junto com 64 especialistas em desenvolvimento infantil assinaram uma carta ao Facebook pedindo à empresa que reconsidere seus planos de lançar uma versão do Instagram para crianças menores de 13 anos, que o Facebook confirmou estar desenvolvimento. Na carta, os grupos e especialistas argumentam que a mídia social está ligada a vários fatores de risco para crianças e adolescentes mais jovens, relacionados tanto à saúde física quanto ao bem-estar geral.

A carta foi escrita pela Campaign for a Commercial-Free Childhood, um grupo de defesa que muitas vezes lidera campanhas contra as grandes tecnologias e seu foco nas crianças.

O grupo enfatiza a influência das mídias sociais no desenvolvimento dos jovens e os perigos que esse tipo de aplicativo pode trazer:

“Um crescente corpo de pesquisas demonstra que o uso excessivo de dispositivos digitais e mídias sociais é prejudicial aos adolescentes. O Instagram, em particular, explora o medo dos jovens de perder e o desejo de aprovação dos colegas para encorajar crianças e adolescentes a verificar constantemente seus dispositivos e compartilhar fotos com seus seguidores ”, afirma. “O foco implacável da plataforma na aparência, apresentação pessoal e marca apresenta desafios para a privacidade e o bem-estar dos adolescentes. As crianças mais novas estão ainda menos equipadas em termos de desenvolvimento para lidar com esses desafios, pois estão aprendendo a navegar nas interações sociais, nas amizades e em seu senso interno de forças e desafios durante essa janela crucial de desenvolvimento ”, diz a carta.

Citando pesquisas de saúde pública e outros estudos, a carta observa que o tempo excessivo de tela e o uso de mídia social podem contribuir para uma variedade de riscos para crianças, incluindo obesidade, menor bem-estar psicológico, diminuição da qualidade do sono, aumento do risco de depressão e ideação suicida, e outras questões. Meninas adolescentes relatam que se sentiram pressionadas a postar selfies sexualizadas para obter a atenção de seus colegas, dizia a carta, e 59% dos adolescentes norte-americanos também relataram ter sofrido bullying nas redes sociais.

Outra preocupação dos grupos é o uso do algoritmo do Instagram, que poderia sugerir o que as crianças veriam e clicariam em seguida, observando que as crianças são “altamente persuadíveis”.

Eles também apontam que o Facebook sabe que já existem crianças com menos de 13 anos que mentiram sobre sua idade usando a plataforma do Instagram, e esses usuários provavelmente não migrarão para o que consideram uma versão mais “infantil” do aplicativo do que o um que eles já estão usando. Isso significa que o Facebook está realmente almejando uma faixa etária ainda mais jovem, que ainda não tem uma conta no Instagram com esta “versão infantil”.

Apesar das preocupações levantadas, os planos do Instagram para competir por usuários mais jovens provavelmente

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não serão afetados pelo clamor. O principal concorrente do Instagram nas redes sociais – o TikTok – já desenvolveu uma experiência para crianças com menos de 13 anos. Na verdade, foi forçado a restringir seu aplicativo por idade como resultado de um acordo com a Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos, que havia investigado o Musical .ly (o aplicativo que se tornou o TikTok) por violações da lei de privacidade infantil dos EUA COPPA.

O Facebook também pode estar em uma situação semelhante em que tem que restringir o Instagram para direcionar adequadamente seu existir usuários menores de idade para uma experiência compatível com a COPPA. No mínimo, o Facebook tem motivos para argumentar que não deveria ter que expulsar a multidão de menores de 13 anos de seu aplicativo, já que o TikTok não o fez. E as multas da FTC, mesmo quando históricas, mal afetam as receitas dos gigantes da tecnologia.

A carta dos grupos de defesa segue um impulso de legisladores democratas, que também escreveram neste mês uma carta dirigida ao CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, para expressar preocupações sobre a capacidade do Facebook de proteger a privacidade das crianças e seu bem-estar. A carta deles citava especificamente o Messenger Kids, que já foi descoberto por ter uma falha de design que permitia que as crianças conversassem com usuários não autorizados. Os legisladores deram ao Facebook até 26 de abril para responder às suas perguntas.

Zuckerberg confirmou os planos do Facebook para um Instagram para crianças em uma audiência no Congresso em março, dizendo que a empresa estava “no início de nossas idéias” sobre como o aplicativo funcionaria, mas observou que envolveria algum tipo de supervisão e envolvimento dos pais. Isso é semelhante ao que o Facebook oferece hoje por meio do Messenger Kids e o TikTok faz por meio de seus controles dos pais do Family Pairing.

Em outras palavras, o mercado está mudando no sentido de reconhecer que as crianças já estão nas redes sociais – com ou sem a permissão dos pais. Como resultado, as empresas estão construindo recursos e barreiras de idade para acomodar essa realidade. A desvantagem desse plano, claro, é que, uma vez que você legitima a criação de aplicativos sociais para a população com menos de 13 anos, as empresas têm o direito legal de fisgar as crianças ainda mais jovens sobre o que são, sem dúvida, experiências arriscadas do ponto de vista da saúde pública.

A Campanha por uma Infância Sem Comerciais também lançou hoje uma petição que outras pessoas podem assinar para pressionar o Facebook a cancelar seus planos para um Instagram para crianças.

Carta do Instagram por TechCrunch no Scribd

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