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Enquanto Epic vs. Apple se aproxima do tribunal, a Valve está sendo processada pelo Steam também

Apenas dois dias antes da Apple ser arrastada a um tribunal da Califórnia para justificar sua taxa de 30 por cento da App Store – e dois dias depois que a Microsoft reduziu seu corte de 30 por cento no PC – estamos aprendendo que a gigante dos jogos Valve está enfrentando ações judiciais contra seus próprios 30 corte percentual e alegadas práticas anticompetitivas com sua plataforma de jogos para PC, Steam.

“A Valve abusa de seu poder de mercado para garantir que os editores de jogos não tenham escolha a não ser vender a maioria de seus jogos por meio da Steam Store, onde estão sujeitos ao tributo de 30% da Valve”, argumenta o desenvolvedor de jogos indie e criador do Humble Bundle, Wolfire Games, em um processo arquivado terça-feira (via Ars Technica)

Muito parecido com Epic vs. Apple, o novo processo argumenta que o proprietário de uma plataforma está usando um monopólio efetivo sobre o lugar onde as pessoas corre seu software (lá, iOS; aqui, Steam) para dominar e taxar toda uma indústria separada (lojas de apps / jogos alternativas), uma indústria que teoricamente poderia florescer e produzir preços mais baixos para os consumidores se não fosse pelo punho de ferro (da Apple / Valve).

Wolfire afirma que a Valve agora controla “aproximadamente 75 por cento” de todo o mercado de jogos para PC, colhendo uma receita anual estimada de US $ 6 bilhões como resultado apenas dessa taxa de 30 por cento – mais de US $ 15 milhões por ano por funcionário da Valve, assumindo que a empresa ainda tem em algum lugar nas proximidades dos 360 funcionários que confirmou ter cinco anos atrás.

Quanto a Como as A Valve pode estar abusando de seu poder, há uma longa lista de reclamações que você pode querer ler na íntegra (é por isso que incluí a reclamação abaixo), mas os argumentos parecem se resumir a:

  • As tentativas de todas as outras empresas de competir com o Steam não conseguiram causar estragos, embora muitas delas tenham oferecido aos desenvolvedores uma parte maior dos lucros, como a participação de 88 por cento da receita da Epic Game Store
  • O Steam não permite que os editores vendam jogos para PC e chaves de jogos por menos dinheiro em outros lugares
  • Isso, por sua vez, significa que as plataformas de jogos rivais não podem competir em preço, o que as impede de se firmar
  • A maioria dessas lojas de jogos rivais desistiu, como a forma como a EA e a Microsoft trouxeram seus jogos de volta para o Steam
  • Isso garante que o Steam continue a ser a plataforma dominante, porque as empresas que poderia tornaram-se concorrentes são reduzidos a simplesmente alimentar o motor Steam com seus jogos ou vender chaves Steam

Wolfire diz que o Humble Bundle em particular foi vítima das práticas da Valve – o processo afirma que “os editores tornaram-se cada vez mais relutantes em participar dos eventos do Humble Bundle, diminuindo a quantidade e a qualidade dos produtos disponíveis para os clientes

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do Humble Bundle”, porque eles temia retaliação se os compradores do Humble Bundle revendessem suas chaves Steam no mercado cinza por um preço baixo – e embora a Valve já tenha trabalhado com a Humble Bundle em uma integração direta sem chave, o processo afirma que a Valve abruptamente cancelou a parceria sem nenhuma explicação.

Como era de se esperar, o processo não desperdiça muita tinta, considerando Por quê os jogadores podem preferir o Steam a outros como o Origin da EA ou a Windows Store da Microsoft além a simples questão do preço; Eu diria que a maioria dos concorrentes do Steam têm sido um tanto deficientes quando se trata de atender aos muitos desejos e necessidades dos jogadores de PC. Mas isso não desculpa as práticas anticompetitivas da Valve, presumindo que essas afirmações sejam verdadeiras.

A Valve não respondeu a um pedido de comentário.

Este não é o primeiro processo movido contra a Valve; um grupo de compradores de jogos individuais registrou uma reclamação bastante semelhante em janeiro, e também incluí a nova versão corrigida dessa reclamação abaixo. Mas a reclamação anterior também acusou as empresas de jogos ao lado da Valve – este novo processo é da própria empresa de jogos.

Cada naipe espera ganhar o status de ação coletiva.

Quer esses querelantes tenham sucesso ou não contra a Valve, a pressão está claramente aumentando para reduzir essas taxas de app store em toda a indústria, e a Valve pode ter mais dificuldade em justificá-las do que a maioria – é aparentemente mais dominante no espaço de jogos para PC do que Apple ou Google estão no smartphone, mesmo que haja muito menos jogadores de PC do que usuários de telefone.

A Valve também não fez necessariamente uma grande concessão aos desenvolvedores de jogos até agora. Em 2018, a Valve ajustou sua divisão de receita para dar às empresas maiores mais dinheiro, reduzindo seu corte de 30 por cento para 25 por cento depois que um desenvolvedor acumulou US $ 10 milhões em vendas, e caiu para 20 por cento depois de atingir US $ 50 milhões. (Apple e Google reduzem seus cortes para 15 por cento para desenvolvedores com menos de US $ 1 milhão em vendas, teoricamente ajudando desenvolvedores menores em vez de maiores.) Mas a Epic Games Store fica com apenas 12 por cento, e a Windows Store da Microsoft apenas copiou essa liderança, diminuindo seu 30 por cento cortado para 12 por cento também.

A UE também pode adicionar pressão adicional no futuro; Ontem, a vice-presidente executiva da Comissão Europeia, Margrethe Vestager, revelou que também “se interessaria pelo mercado de aplicativos de jogos” após sua conclusão de que a Apple violou as leis antitruste da UE sobre aplicativos de streaming de música. A Comissão Europeia também já tem a Valve no radar; ela multou a empresa no início deste ano por vendas de jogos de bloqueio geográfico.

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